За гуманизм и дело мира: «Просвещение продолжается» За гуманизм и дело мира: «Просвещение продолжается»

За гуманизм и дело мира: «Просвещение продолжается»

Апология технооптимизма в русском переводе книги Стивена Пинкера

Книга Стивена Пинкера «Просвещение продолжается. В защиту разума, науки, гуманизма и прогресса» (Enlightenment Now, 2016) — это логическое продолжение его работы «Лучшее в нас» (The Better Angels of our Nature, 2011). Автор развивает тезис о том, что, несмотря на окружающий нас поток новостей о бедствиях, социальной несправедливости и укреплении авторитарных режимов, ошибочно считать, что мы живем во время упадка гуманистических ценностей. Идеалы эпохи Просвещения не стареют, уверен Пинкер, — и доказывает это, опираясь на факты и данные. Сегодня как никогда ранее эти ценности нуждаются в защите, потому что стали восприниматься как должное. А это может вызвать у людей «циничное недоверие к институтам, вдохновленным Просвещением и служащим залогом прогресса… и склонить их к атавистическим альтернативам».


Основные тезисы


В первой части книги Пинкер отмечает, что, несмотря на разнородность идей, которые возникали в эпоху Просвещения, все они объединены четырьмя сквозными темами: разум, наука, гуманизм и прогресс. Однако верховенство разума не означает, что человек рационален. Напротив, он подвержен иррациональным страстям и страхам — и только изучая «обычные источники безрассудства», мы сможем победить их. Для этого необходима наука, в том числе наука о человеке, которая помогла сформировать главную гуманистическую идею о ценности конкретного человека и важности сопереживания. И именно благодаря более глубокому понимаю мира и человека стал возможен прогресс, которому посвящена вся вторая часть книги. В ней Пинкер последовательно рассматривает разные сферы жизни общества: от рынка продовольствия до борьбы с терроризмом, в каждой из которых наблюдается видимый прогресс (существование прогресса доказывается графиками, сформированными с помощью анализа глобальных баз данных). Однако «прогресс — не эскалатор, который непрерывно поднимает качество жизни всех людей во всем мире»: проблемы неизбежны, как неизбежны и откаты назад в тех или иных регионах. В качестве примеров автор приводит эпидемию испанки в начале XX века и африканскую эпидемию СПИДа.


Уже несколько столетий в интеллектуальных кругах принято считать беспочвенным оптимизмом утверждения о том, что мир становится лучше. «Прогрессофобию» Пинкер считает разновидностью ловушки для ума и обращает внимание, во-первых, на то, что бурный инфопоток, в который погружено человечество, состоит из происшествий (журналисты не будут делать репортажи о стране, в которой ничего не произошло). Во-вторых, данные показывают, что насилия, голода, бедности и войн будет все меньше. Будут улучшаться нравы, будет ускоряться технологический прогресс, в первую очередь связанный с цифровыми технологиями, что вызовет всплеск производительности и наступление «второго машинного века», который охватит все сферы — от сельского хозяйства до образования.

Цитата


«Просвещение сработало — и это, возможно, величайшая из тех историй, о которых мы редко вспоминаем».

Зачем мне читать эту книгу?


Сегодня, в эпоху «информационных пузырей» и непрерывного тревожного фона новостных лент, книга Пинкера — это интеллектуальная терапия, которая позволяет сменить оптику и увидеть современный мир в свежей перспективе. По словам самого автора, он постарался «сформулировать идеи Просвещения в терминах XXI века». Книга будет особенно интересна тем, кто понимает важность критического подхода и ценность данных.

Пинкер, С. Просвещение продолжается. В защиту разума, науки, гуманизма и прогресса / пер. с англ. Г. Бородина, Е. Кузнецова. М.: Альпина нон-фикшн, 2021.